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Preparados para la diversidad en la producción de lácteos

Los cambios en los deseos de los consumidores, la creciente variedad del surtido de productos y otras tendencias plantean retos cada vez mayores a los productores de lácteos de todo el mundo. Minebea Intec ayuda a sus clientes a prepararse para estos desafíos con una amplia cartera de soluciones de pesaje e inspección, flexibles y potentes.

La leche y los productos lácteos se cuentan entre los alimentos básicos de la población mundial y suponen una cuota cada vez mayor de los ingresos para sus productores. En la actualidad, las tendencias regionales generan oportunidades de crecimiento muy lucrativas en relación con los productos lácteos a los implicados del sector alimentario en todo el mundo, las cuales, no obstante, suponen al mismo tiempo grandes retos. Así, desde hace unos años, en Europa aumenta considerablemente la variedad de bebidas lácteas mixtas con sabores diferentes, al igual que las variedades de yogures, requesón y queso, así como el consumo de los llamados «alimentos personalizados». El concepto se refiere a alimentos para grupos de consumidores concretos, como  suplementos alimenticios basados en proteínas para deportistas.

No obstante, las necesidades de los consumidores también se desarrollan en otros continentes. Mientras que en Norteamérica, de manera similar a lo que sucede en Europa, se mantiene la tendencia hacia una mayor variedad de productos, en Asia ha aumentado considerablemente la demanda de preparados para alimentar a bebés. Por otro lado, en África se pretende garantizar un suministro básico de productos lácteos o de otros productos que los sustituyan.

Los productores internacionales del sector de los lácteos deben adaptar sus instalaciones a tales cambios si desean mantenerse en la competencia. En Europa, la creciente variedad del surtido y los consiguientes lotes más pequeños de cada tipo de producto, por ejemplo, implican que las instalaciones deben resultar sumamente flexibles y permitir el cambio a otros productos con rapidez. A menudo se requieren pasos de proceso adicionales para producir las variedades deseadas.

Procesos versátiles hasta alcanzar el producto final

Según la clase de producto lácteo, los procesos de producción pueden resultar muy distintos desde la entrega de las materias primas y de los demás ingredientes hasta el envío del producto final. Entre otros, pueden abarcar procesos de formulación y de mezcla, o bien de fermentación, la administración de dosis de aromas y vitaminas, además de procesos de llenado y embalaje. Todos estos pasos requieren sistemas fiables que registren el peso y las cantidades exactas de las materias primas y los procesos intermedios que llevan al producto final.

Minebea Intec es uno de los fabricantes líderes en todo el mundo de tecnologías de pesaje e inspección, y uno de sus principales mercados es el del sector de los productos lácteos. «Ofrecemos soluciones flexibles y potentes para todos los pasos necesarios del proceso a los constructores de instalaciones y a los productores de lácteos», destaca Matthias Rehren, Global Sales Manager OEM-Business del grupo. «Nuestro catálogo incluye sistemas preparados de forma óptima para su uso en la recepción de mercancías, en el almacenamiento provisional de las materias primas, en el proceso de producción propiamente dicho, en el embalaje y en el control de calidad y la salida de mercancías posteriores con el fin de satisfacer las necesidades del sector». Rehren menciona el módulo de pesaje Novego, las básculas de mesa y de suelo de la serie Combics, la pesadora dinámica Flexus, el software SPC@Enterprise, el sistema de detección de metales Vistus y los sistemas de inspección por rayos X Dymond y Dylight como ejemplos de productos de su empresa que satisfacen a la perfección los requisitos del sector.

Actualización a la máxima velocidad para las pesadoras dinámicas de Minebea Intec

Una nueva célula de carga con compensación de fuerza electromagnética permite a Minebea Intec actualizar a la máxima velocidad sus pesadoras dinámicas: así, la nueva célula de carga WZED con controlador digital ha obtenido la homologación MID para aplicaciones verificables con velocidades de cinta de hasta 3 m/s, es decir, de hasta 600 unidades/min. Además, la actualización incluye numerosas características adicionales que resultan de gran utilidad en aplicaciones a alta velocidad, lo que supone una mejora inmensa si se compara con la generación anterior de células de carga. Entre las características más importantes se incluyen el nuevo controlador digital, que permite alcanzar una mayor precisión gracias a su tasa de transferencia interna mucho más elevada (2000 Hz en lugar de los 300 Hz que ofrecían los modelos precedentes), y un sistema electrónico mejorado. La actualización crea así un sistema más compacto e higiénico. El conjunto se completa con la posibilidad de pesar productos de entre 5 g y 60 kg en aplicaciones estándar.

Solución compacta para el pesaje de tanques de proceso

Con el fin de pesar de forma fiable los tanques de proceso, Minebea Intec cuenta con una solución que ahorra espacio para el pesaje sencillo de silos y depósitos horizontales de productos a granel o líquidos. Las células de carga de la serie PanCake PR 6251 están destinadas especialmente al control del nivel de llenado: su exclusivo principio de construcción les dota de una forma compacta y, de ese modo, las convierte en la alternativa perfecta a los sensores del nivel de llenado. También se pueden actualizar sin ningún problema según las aplicaciones actuales. La gama se caracteriza, sobre todo, por su fiabilidad, resistencia y estabilidad sin igual, y ofrece, en consecuencia, todos los requisitos para un funcionamiento sobre ruedas durante años sin necesidad de ajustes posteriores. La producción propia con materiales de alta calidad garantiza una calidad de producto óptima con el sello «Made in Germany».

Comprobar muestras con fiabilidad

Con frecuencia, los productores y fabricantes de alimentos y lácteos carecen de instalaciones para comprobar el peso y la integridad del 100% de los productos envasados. En este caso el muestreo aleatorio constituye una parte fundamental de la gestión de calidad, al tratarse de una alternativa económica. Las básculas de mesa y de suelo de la serie Combics, disponibles en acero inoxidable, suponen una opción fiable para estos controles. Ayudan a tomar muestras con un software que presenta los valores medios de forma gráfica, que realiza valoraciones estadísticas en profundidad y que gestiona hasta 500 productos. Estas básculas funcionan con una tecnología de galgas extensométricas o con compensación de fuerza electromagnética de alta resolución, y logran, por lo tanto, resultados de medición en rangos de carga de entre 620g y 3t con legibilidades de entre 0,001g y 100g. La estructura modular de las básculas Combics permite una flexibilidad máxima, de manera que el indicador y la plataforma se puedan instalar por separado y los componentes concretos, sustituirse según corresponda. Las básculas de la serie Combics 3 se pueden integrar en el control estadístico de procesos mediante el innovador software SPC@Enterprise.

Software potente

Para la producción de lácteos, además del hardware, resulta fundamental un software flexible y seguro para gestionar las fórmulas y para el control de preembalados y el control estadístico de procesos. Así, con ProRecipe XT y con SPC@Enterprise, Minebea Intec ofrece a sus clientes productos potentes para controlar y supervisar la calidad de los lácteos durante todo el proceso de producción. ProRecipe XT permite gestionar fórmulas de forma flexible y fiable, lo que garantiza un cambio de procesos y fórmulas económico incluso con cambios rápidos de los productos. El manejo intuitivo del software hace que la producción resulte más segura y que se desarrolle con mayor eficiencia incluso con distintos procesos. Actualmente, SPC@Enterprise está disponible en la versión 4.0 e incluye todas las posibilidades necesarias para el control de preembalados y el control estadístico de procesos, como el registro de muestras y los controles automáticos durante todo el desarrollo del proceso. El uso de distintos aparatos y sistemas ofrece al usuario la posibilidad de valorar estadísticamente los datos recopilados durante el pesaje de control con respecto a los productos finales, así como otros valores de medición del proceso global; de reaccionar con las medidas apropiadas, y de aumentar la eficiencia de la producción. SPC@Enterprise recaba todos los datos necesarios de las máquinas, sistemas y sensores utilizados en las líneas de proceso y envasado a través de interfaces configurables; los convierte en informes adecuados a las necesidades del usuario, y notifica las averías en las instalaciones de inmediato. «Además, SPC@Enterprise elabora de forma automática todas las estadísticas de producción y verificación necesarias y realiza copias de seguridad de los datos relevantes», explica Rehren. Así, en su opinión, la oferta de software de Minebea Intec representa un importante pilar para la calidad de los productos, la seguridad alimentaria y la productividad.

Tanto SPC@Enterprise como ProRecipe XT se pueden comunicar a través de interfaces con sistemas superiores (como ERP, MES, LIMS, etc.) y se integran a la perfección, por lo tanto, en las estructuras disponibles.

Pesaje dinámico

Las instalaciones con un gran número de unidades, sobre todo, recurren a pesadoras dinámicas al terminar el proceso de producción de lácteos para verificar con rapidez y precisión el peso y la integridad del producto final envasado. El usuario atribuye gran importancia a la flexibilidad de estos sistemas, con el fin de cambiar los productos dedicando a ello un esfuerzo y un tiempo mínimos. Minebea Intec satisface estos requisitos a la perfección con la familia de productos Flexus, según nos explica Matthias Rehren: «Las pesadoras dinámicas de la serie Flexus se han diseñado de forma especial para procesos de pesaje precisos con velocidades de proceso muy elevadas y, gracias a su gran flexibilidad, resultan perfectas para su uso en la producción de lácteos. La pesadora dinámica también está disponible con detector de metales integrado». Ya los productos estándar de la serie Flexus de la empresa constituyen una solución potente y rentable para numerosos procesos de las lácteas. «Además, tanto en el caso de Flexus como en el de otros productos, ofrecemos ajustes específicos para los clientes, como cintas separadoras y distintos expulsores, con el fin de satisfacer los requisitos concretos de los productos que deban pesarse».

Rehren predice que, en numerosas aplicaciones de la producción de alimentos con una cadencia de hasta 180 uds./min, las pesadoras dinámicas de la serie Essentus ocuparán dentro de poco los puestos más destacados. Desde el modelo básico Essentus efficiency hasta el Essentus performance, esta serie ofrece una gran variedad de funciones de pesaje para pesos de entre 6 y 60 kilogramos. «Al recurrir a la tecnología de galgas extensométricas, todas las pesadoras dinámicas Essentus garantizan un control del peso fiable y preciso por un precio comparativamente atractivo», afirma Matthias Rehren. Asimismo, los usuarios disponen de numerosas funciones con Essentus performance. A modo de ejemplo, el responsable de Minebea Intec menciona el control de las instalaciones de llenado anteriores, así como las diversas valoraciones estadísticas destinadas a supervisar la producción. El control de tendencia integrado puede medir el valor medio flotante de los productos elaborados durante la producción de lácteos, así como corregir de forma totalmente automatizada las máquinas de llenado, racionamiento y corte anteriores si se detecta una tendencia al llenado excesivo o insuficiente. Otros puntos fuertes de las pesadoras dinámicas Essentus son, además de su elevada precisión de pesaje y de su estructura robusta, el manejo sencillo e intuitivo y la pantalla en color LCD correspondiente que se puede instalar de forma independiente o integrar en la báscula, y permite visualizar de forma global los análisis realizados, además de almacenar un máximo de 100 productos.

Detectar los metales con fiabilidad

Como sucede en todos los procesos del sector alimentario, también debe garantizarse durante la producción de lácteos que no haya contaminación alguna por metales. Para lograr tal meta, Minebea Intec desarrolla y produce detectores de metales específicos para el sector alimentario. Dichos sistemas detectan tanto los metales ferrosos como los de otro tipo, y expulsan de forma fiable todos los productos contaminados de las líneas de producción y envasado.

El sistema de detección de metales Vistus de Minebea Intec ofrece una protección óptima a los consumidores y permite a los productores de lácteos defender su imagen de marca y evitar las costosas retiradas de productos. Por otra parte, el sistema satisface los distintos procesos del sector gracias a su elevada flexibilidad. Esta se aprecia ya en sus propiedades estructurales: los detectores de metales Vistus están disponibles con aperturas cuadradas para su uso en cintas transportadoras y con aperturas circulares para su uso en tubos. A fin de detectar con certeza los metales, incluso con cambios de productos, el sistema recurre a una tecnología de múltiples frecuencias que ofrece al usuario una función de aprendizaje automática con la cual es posible configurar o adaptar rápidamente los ajustes de producto sin cursos ni conocimientos previos especiales. La completa memoria de productos contribuye a la mayor rentabilidad, ya que permite un cambio rápido y sencillo entre distintos lotes.

De forma opcional, los sistemas de detección de metales Vistus se pueden equipar con los sistemas supervisores y componentes necesarios para cumplir plenamente los estándares del sector, como IFS, BRC y M&S. Entre ellos se incluyen cubiertas protectoras, componentes para supervisar la separación, el nivel de llenado de los cajones de recogida, el aire comprimido y los cajones de recogida con cierre. Para el uso en el sector de los lácteos resulta de especial interés la variante de caída, la cual permite comprobar de forma fiable la presencia de cuerpos extraños metálicos en los polvos y granulados que se transportan a través de un tubo por la fuerza de la gravedad. «Vistus Freefall es un sistema sumamente flexible y fiable para la detección de metales que se puede configurar según los requisitos individuales de los clientes gracias a su gran número de componentes estándar y que está disponible en ejecución ATEX», subraya Matthias Rehren. «Por este motivo, resulta idóneo para su uso en la producción de leche en polvo».

Inspección por rayos X contra los cuerpos extraños

Además de los cuerpos extraños metálicos, también se deben identificar y expulsar con certeza otras sustancias no deseadas presentes en los lácteos. Los sistemas de inspección por rayos X Dymond y Dylight de Minebea Intec constituyen una solución perfecta para este cometido adicional. Dichos sistemas detectan con fiabilidad los cuerpos extraños en productos líquidos o secos ya envasados y están disponibles en numerosas versiones. Así, los sistemas Dymond con anchuras de cinta de entre 200 mm y 800 mm y las aplicaciones con un máximo de ocho pistas permiten ajustar de forma individual la inspección por rayos X a los productos disponibles. Además, con Dymond S, Minebea Intec ofrece un sistema para comprobar que los recipientes verticales de mayor tamaño no contengan productos contaminados, el cual permite detectar cuerpos extraños con seguridad al mismo tiempo que se comprueba la calidad en la línea y se supervisan los niveles de llenado.

En el supuesto de requerirse soluciones para la inspección por rayos X de productos de lácteos, Minebea Intec ofrece opciones muy potentes con sus modelos de la familia Dylight. Gracias a su anchura de apenas un metro, los equipos Dylight se pueden integrar con gran facilidad en líneas de producción ya existentes, y suelen emplearse como modelos básicos para la inspección por rayos X de productos pequeños. El manejo intuitivo de los sistemas de inspección Dylight los hace idóneos para un primer contacto con esta tecnología. «La detección precisa de nuestros sistemas de inspección por rayos X Dymond y Dylight ofrece a los productores de lácteos la flexibilidad que necesitan para hacer frente a los retos cada vez mayores que supone el aumento de la variedad de los productos», afirma convencido Matthias Rehren.

Diseño higiénico

Que el diseño sea higiénico resulta fundamental en la producción de alimentos. «El combinar la flexibilidad necesaria para el sector y el rendimiento máximo de todos los componentes de las instalaciones con las directivas higiénicas más estrictas aplicables a la producción de alimentos constituye uno de las principales núcleos de conocimiento de Minebea Intec», subraya Matthias Rehren. «Nos basamos en los preceptos del diseño higiénico en todos los sistemas y componentes que desarrollamos para su uso en el sector de los lácteos. Solo de este modo los productores pueden realizar los ciclos de limpieza necesarios de un modo rentable y seguro con el fin de garantizar productos higiénicamente perfectos».

Además de todos los sistemas de hardware y de software que ofrece Minebea Intec, Matthias Rehren menciona otra característica diferenciadora de su empresa: «Facilitamos a los productores de alimentos soluciones de pesaje e inspección potentes y de un único proveedor para todos los procesos necesarios. Si es preciso, desarrollamos también soluciones específicas para los clientes que se adapten de forma exacta a sus necesidades. Con nuestro amplio catálogo y nuestra dilatada experiencia en la producción de lácteos, Minebea Intec está preparada a la perfección para colaborar con los productores de alimentos relacionados con la leche».

Marcado y supervisión de productos

Hace poco que Minebea Intec lanzó al mercado los nuevos sistemas de marcado de precios WPL-S y WPLA, que aportan una ventaja clave al sector de los lácteos: el WPL-S consiste en un sistema de marcado manual especialmente apto para cantidades de producción reducidas de especialidades de quesos o a modo de marcador de cajas (OCM, por sus siglas originales) en áreas con una producción elevada. Esta solución de pesaje e impresión se puede configurar según los correspondientes requisitos del cliente.

«Con el WPL-A y el WPL-S ampliamos nuestro surtido para el sector alimentario. Además de nuestras soluciones de inspección altamente precisas y de nuestro sistema de marcado manual WPL-S, con el WPL-A presentamos una solución que seguirá impulsando el proceso de automatización en el sector de los lácteos», explica Sara Vivanco, Product Manager de Minebea Intec.

Cuando se comprueban los productos envasados al final de la línea, el sistema de marcado de precios automático WPL-A calcula el precio en función del peso del envase concreto. De forma alternativa, el WPL-A se puede utilizar a modo de pesadora dinámica para comprobar que los productos tengan el peso promedio fijo y expulsar aquellos que no cumplan las especificaciones. El sistema también sirve para pesar secuencias de productos caóticas: al determinar el rango de pesaje de cada envase concreto se determina a qué producto o lote corresponde este y se marca en consecuencia.

Ambos sistemas de marcado de precios cumplen explícitamente las directrices de diseño higiénico, p. ej., carcasa para la impresora en aplicaciones de lavado y guías de cable abiertas y extremos de cable sin conectar. Los sistemas no presentan ningún punto en el que pudieran acumularse restos de alimentos. Los resultados de pesaje precisos de estas soluciones de inspección contribuyen a aumentar la eficiencia y el rendimiento de la línea de producción.

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